Активное пространство электрофильтра образует система высоковольтных (коронирующих) и осадительных электродов, размещенных на определенном расстоянии друг от друга. На высоковольтные электроды подается сверхвысокое постоянное отрицательное напряжение 30 - 100 кВ, осадительные электроды заземлены. При подаче сверхвысокого напряжения на высоковольтные электроды между высоковольтными и осадительными электродами возникает сильное электрическое поле и, как следствие, так называемый коронный разряд (большое количество отрицательных ионов) в области высоковольтных электродов.

Частицы пыли, содержащиеся в газовом потоке, проходят активным пространством между осадительными электродами и высоковольтными электродами, заряжаются этими отрицательными ионами и приобретают яркий отрицательный заряд. Таким способом заряженные частицы под действием сильного электрического поля движутся к поверхностям осадительных электродов под действием прижимных сил, где осаждаются.

В следствии механического встряхивания пыль с осадительных электродов отделяется и сбрасывается по их поверхности в бункер электрофильтра, откуда непрерывно удаляется для последующего использования или укладывания.